Los padres llevan dos años esperando para inocular a sus hijos contra el virus.

Desde un perro de terapia hasta música de acordeón en directo, los adultos se esforzaron el martes por la mañana en el Hospital Infantil Rady para calmar y distraer mientras la primera oleada de niños menores de 5 años llegaba para recibir sus primeras dosis de la vacuna contra el coronavirus.

Tessa Hamilton, de cuatro años, vino con su padre, Lawrence Hamilton Lawson, que llevaba un regalo envuelto y la promesa de que podría abrirlo tras un rápido pinchazo en la parte superior del brazo.

El muñeco de Moana que había dentro de la caja, un regalo anticipado para su quinto cumpleaños, que se celebra el sábado, fue muy apreciado, pero la inyección obtuvo poco más que un rápido respingo.

¿Cómo fue?

“Me dolió», dijo encogiéndose de hombros, con la mente ya centrada en un nuevo objetivo, el nuevo museo infantil del centro de San Diego, un lugar que ha estado vedado durante casi la mitad de su vida.

Karen Hamilton, la madre de Tessa, dijo que su hija llevaba meses anhelando visitar el popular destino, pero la familia se contuvo, queriendo asegurarse de que tenía cierta protección antes de salir a destinos públicos.

Tessa Hamilton, de 4 años, de Tierrasanta, es consolada por su madre Karen Hamilton

“Hemos trabajado mucho para mantenerla a salvo durante los dos últimos años, y esto la protegerá de enfermedades graves y de la hospitalización”, dijo Hamilton.

“Estamos muy contentos de que pueda estar rodeada de otros niños sin estar tan nerviosa por si se pone enferma o por si hace enfermar a otras personas”, añadió su padre.

A partir de las 7 a.m. del martes, se formó una cola en la clínica principal de vacunación de Rady, con padres ansiosos de que sus hijos menores de 5 años comenzaran su jornada de vacunación después de una espera tan larga. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos emitieron la semana pasada su recomendación formal para este grupo, que se calcula que incluye a 207 723 niños en el condado de San Diego.

Entre los primeros en llegar al Rady el martes estaba Eve Lanham, de Rancho Penasquitos, y su hija de 3 años, Sienna.

La visita fue el segundo encuentro de Sienna con las inyecciones de COVID-19. Participó en el ensayo clínico Moderna, recibiendo dos inyecciones en los últimos meses, ambas de solución salina en lugar de una vacuna activa, según supo la familia hace unos días.

La confirmación de sus sospechas de que su hija estaba en el grupo de placebo dejó a Lanham con la urgencia de vacunarse lo antes posible, pero no con un sentimiento de frustración por haber desperdiciado las visitas anteriores al médico. Aunque Sienna acabó recibiendo dos inyecciones que no le permitieron iniciar el curso de vacunación antes de tiempo, y también se sometió a una gran extracción de sangre como parte del ensayo, el esfuerzo, dijo, pareció valer mucho la pena.

“Nos tocó contribuir a la causa, y estoy orgullosa de ella”, dijo Eve Lanham.

 Teresa Faber, de San Marcos, sostuvo a su hija de 3 años en su regazo

A diferencia de las aprobaciones anteriores para adultos y adolescentes, la autorización federal llegó simultáneamente para las vacunas de Pfizer y Moderna en niños de 6 meses a 4 años. Sin embargo, Moderna incluye dos inyecciones, una menos que la de Pfizer, y esa diferencia pareció atraer a muchas de las 500 personas que tenían previsto recibir las inyecciones iniciales en Rady el martes.

Aunque una vacuna menos seguramente tuvo algo que ver, Lanham señaló que el curso más corto de Moderna es el único que permite que un niño que empiece ahora consiga algo parecido a la inmunidad completa para cuando empiece el siguiente curso escolar.

Aunque la multitud que llegó el martes a Rady para vacunarse estaba ansiosa por iniciar el proceso, probablemente no sea una muestra representativa del público. Muchos de ellos pertenecían a campos técnicos muy versados en la lectura de estudios médicos o estaban directamente relacionados con un campo de la medicina o, al menos, eran amigos de alguien de la medicina.

Karen Hamilton, profesora universitaria, dijo que lo que más le impresionó no fue necesariamente la lectura de los resultados de los ensayos de vacunas por sí misma, sino la observación de las acciones de los que más saben. Los pediatras que conoce, dijo, han manifestado abiertamente su deseo de ser los primeros en la cola para vacunar a sus hijos menores de 5 años.

“Para mí, eso es una prueba de que saben que es segura y que va a proteger”, dijo Hamilton. “No sé más que un médico, así que si un pediatra va a ser el primero, yo seré el segundo de la fila”.

Los responsables de Rady dijeron que tenían unas 7000 dosis a mano y que harían la mayor parte del trabajo de vacunación en la clínica principal del hospital. Los consultorios médicos también están recibiendo las dosis directamente, y tanto Sharp HealthCare como Kaiser Permanente indicaron que los pediatras afiliados están concertando citas de vacunación con sus pacientes actuales.

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